1969-2019 : Don´t believe in what you´ve never known

Video installation, 3 channel.

Duration: 18’00

PAL, Colour

(English below)

1969-2019: Don’t believe in what you’ve never known consiste en 3 video-poemas didácticos: Automation, Man and the Space Age y Booms and Slumps. Están basados en grabaciones de audio realizadas en magnetofón en el año 1969 para un curso de inglés. Estas cintas obsoletas y polvorosas, cápsulas del tiempo, se descubrieron recientemente. Reflejan actitudes de la época dónde se grabaron, ofreciendonos una perspectiva sobre el progreso en tres campos: lo tecnológico, lo social y lo económico.

Algunas afirmaciones resultarán proféticas. Automation previene, en un (entonces lejano) futuro, tecnologías que ahora utilizamos a diario como internet, los smartphones, y los sistemas GPS, elogiando los efectos positivos sobre nuestras futuras vidas. Booms and Slumps ofrece dos planteamientos, por un lado un optimismo, hablando de un futuro dónde reina la prosperidad económica, sin burbujas y crisis, y por otro el pesimismo por una incapacidad de aprender de los errores o de dejarse aconsejar cuándo uno no ha conocido alternativas en primera persona. Man and the Space Age resalta el temor a una guerra nuclear, pero simultáneamente pinta un mundo que nos resulta familiar, con el mal uso de términos de libertad y democracia por parte de los poderosos.

El oyente, con el beneficio de la retrospectiva, se ve obligado a intentar reconciliar estas trayectorias, de construir los correspondiente discursos críticos, y de hacerse preguntas. ¿Quizás el coste real del progreso tecnológico ha sido, y sigue siendo, las acciones bélicas mencionadas en Man and the Space Age, para hacerse con el control de materias primas y mercados? ¿En los 50 años que han pasado desde su grabación, podemos hablar de una brecha entre el progreso tecnológico y el socio-económico? ¿Por qué se ha cumplido sobradamente la visión detallada en Automation, mientras que el optimismo de Booms and Slumps nos resulta tan dolorosamente equivocado? ¿Cada generación está condenada a repetir los mismos errores que cometieron los anteriores? En 2019, podemos creer en alternativas del año 1969 que nunca hemos conocido?

Preview video (demo version)

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(Fotos: Jesus Vilamajó)

1969-2019: Don’t believe in what you’ve never known consists of 3 ‘video poems’: Automation, Man and the Space Age and Booms and Slumps. These are based on audio tape recordings dating back to around 1969, made for pedagogical purposes. These dusty tapes, unearthed recently, are a sort of time capsule, reflecting social attitudes, hopes and expectations of the era they were made. They offer us a perspective on progress in technological, social and economic fields.

Some of the material is little short of prophetic. Automation in particular foretells the use of technologies which, in a then-distant future, would become commonplace and purportedly have beneficial effects on our lives: the internet, smartphones, GPS systems. Booms and Slumps starts by painting an optimistic economic picture of a future where prosperity reigns, the era of boom and bust finally having been consigned to history. Then we are brought down to earth with a reflection on whether humans have the ability to heed warnings when they do not believe danger is present, having never personally known any alternative social or economic paradigm.

Man and the Space Age touches on the huge progress in conquering space, yet simultaneously portrays a world which is depressingly familiar in 2019, where theere is the fear of nuclear conflict, and misuse and appropriation of terms such as freedom and democracy on the part of the powerful.

The listener is, with the benefit of hindsight, obliged to try and reconcile these tangents, constructing the relevant critical discourse, and ask questions. Maybe the real price of technological progress in Automation was, and continues to be, violent conflicts mentioned in Man and the Space Age, which enabled control of raw materials and markets? In the fifty years since the recording was made, can we talk of a quantitative difference between technological progress on one hand and socio-economic progress on the other? Why have the advances predicted in Automation been so completely realized, whilst the optimism in booms and slumps serves as a painful reminder of our utter failures in this sphere? Is every generation doomed to repeat the mistakes of its predecessors? In 2019, can we believe in alternatives from 1969 which we have never known?